Portraying Conrad in Africa in the graphic novel Kongo by Tom Tirabosco and Christian Perrissin

  • Nathalie Martinière Université de Limoges
Mots-clés: Roman graphique, Portrait, Joseph Conrad, Congo, Colonisation

Résumé

Comme les adaptations de classiques de la littérature en bande dessinée, les « biopics » connaissent une certaine vogue. Kongo. Le ténébreux voyage de Józef Teodor Konrad Korzeniowski, de Tom Tirabosco and Christian Perrissin, raconte les six mois passés par Conrad en Afrique, dont il tira à la fois Heart of Darkness et « An Outpost of Progress ». Inspirée par ces fictions mais aussi par les souvenirs personnels de Conrad, ses lettres et son « Journal du Congo », ainsi que par une série de photographies de l’époque, la bande dessinée nous donne à voir un moment particulièrement important de la vie de Conrad, plus souvent considéré comme « écrivain de la mer ». Le roman graphique permet aussi au grand public de (re-)découvrir la réalité historique cachée derrière un roman réputé difficile et souvent lu en France comme une œuvre « métaphysique ». Ainsi montre-t-il, grâce à une esthétique particulièrement soignée, les étapes de la plongée de Conrad dans l’« horreur », ses conséquences sur sa santé et la suite de son existence. Cet article souligne que Kongo ne se contente pas de transformer Conrad en personnage de fiction, de dévoiler un épisode fondateur de sa vocation d’écrivain ou de contribuer à sa légende : il explore également les frontières poreuses entre l’écrivain et son œuvre, nous renvoie au jeu entre fiction et réalité, nous forçant à contextualiser Heart of Darkness, à envisager la réalité historique présente derrière la fiction et à prendre la mesure du trauma dont le roman est le reflet. Pour des lecteurs peu familiers des questions postcoloniales, de l’histoire du Congo ou de l’œuvre de Conrad, Kongo véhicule l’image d’un homme aux prises avec des questions éthiques et morales difficiles – image qui peut être une clé intéressante pour entrer dans une œuvre qui ne se limite pas au cliché de l’écrivain de la mer.

Publiée
2020-09-30
Comment citer
Martinière, N. « Portraying Conrad in Africa in the Graphic Novel Kongo by Tom Tirabosco and Christian Perrissin ». Savoirs En Prisme, nᵒ 12, septembre 2020, p. 181-98, doi:10.34929/sep.vi12.112.